EL MEHNDI, PINTURA CORPORAL O TATUAJES CON HENNA

 

La henna es un tinte natural de color rojizo aplicado en forma de pasta que se extrae de la planta con el mismo nombre. Se utiliza para teñir el cabello, pintarse las uñas y para colorear la piel mediante la técnica mehndi o “tatuajes” temporales (no es propiamente un tatuaje ya que se aplica sobre la piel).

Comenzó como una necesidad debido a sus propiedades curativas, pero hoy en día es  una tradición marroquí, y parte esencial de los trucos de belleza de las mujeres de este país.

Las flores, hojas y frutos de la planta contienen principios activos con cualidades medicinales que sirven para regular la menstruación, como astringente, digestivo, antiséptico, antimicrobianas, fungicida, analgésico y antiinflamatorio.
Inicialmente se utilizaba como tinte completo, ya que la aplicación sobre la piel hace que descienda la temperatura corporal, lo cual resultaba muy útil en los meses más calurosos de Marruecos.

Existen evidencias de que los tatuajes con henna se originaron en el Medio Oriente, probablemente en Egipto y fundamentalmente con propósitos medicinales. La henna también era parte de un ritual funerario para preparar el cuerpo en su viaje a la eternidad, ya que su aplicación facilitaba la travesía.

Hoy en día las mujeres marroquís la utilizan para teñirse el pelo, como tinte bronceador en la piel o para hacerse los conocidos dibujos en pies y manos. La técnica ha ido evolucionando e incluyendo símbolos que protegen del mal de ojo, la brujería o para aumentar la fertilidad.

Henna

Estos tatuajes son utilizados en eventos especiales, como bodas, mujeres  embarazadas o cuando algún familiar vuelve de La Meca.

Los símbolos que se dibujan tienen un significado. Estos motivos aparecen en todos los aspectos de la tradición artesanal bereber, como la cerámica, cuero y textiles, por no hablar de todo tipo de adornos personales.

Los diseños bereberes incluyen números mágicos, cuadrados mágicos, versos del Corán, escritura árabe, formas geométricas (triángulos, cuadrados, cruces, estrellas de ocho puntas, estrellas de seis puntas, espirales, círculos y rombos), así como patrones que representan las plantas, flores, seres humanos, y partes del cuerpo como los ojos y las manos. Los números impares son también importantes para los diseños bereberes y, a menudo se incorporan en los tatuajes.

Henna

Una correcta aplicación es importante para que el tinte quede bien fijado a la piel y hay que tener paciencia ya que es un proceso laborioso y el secado es de varias horas.

Hay que tener precaución con las tinturas negras que parecen atraer más al turista, ya que como hemos mencionado, la henna es de un color marrón rojizos y estos tatuajes negros suelen estar compuestos por componenetes tóxicos que pueden pasar al torrente sanguíneo.

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